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美国死亡数破50万,拜登下令降半旗5日

【文/观察者网 张晨静】当地时间2月22日,美国新冠疫情死亡数突破50万大关。短短一年时间,这个数字就超过美国在一战、二战和越战中死亡人数的总和。为悼念这逝去的50万条生命,当天美国总统拜登在白宫举行悼念仪式,并下令让美国内外所有联邦机构降半旗五天。

【文/观察者网 张晨静】当地时间2月22日,美国新冠疫情死亡数突破50万大关。短短一年时间,这个数字就超过美国在一战、二战和越战中死亡人数的总和。为悼念这逝去的50万条生命,当天美国总统拜登在白宫举行悼念仪式,并下令让美国内外所有联邦机构降半旗五天。

美国死亡数破50万,拜登下令降半旗5日

路透社报道截图

拜登下令所有联邦机构降半旗5日

拜登在当天下午发布的总统公告中指出,“作为一个国家,必须要牢记这些教训,这样我们才能恢复、团结一心,共同战胜疫情”。他呼吁所有美国人在日落时分默哀,并下令美国内外的所有联邦大楼和军事哨所降半旗五日。

22日下午5点,白宫降下半旗。日落时分,拜登在副总统哈里斯的陪同下,在白宫举行了悼念仪式和点灯仪式。拜登在发表讲话时说到,美国新冠疫情的死亡人数比地球上任何国家都要多,“在承认美国大规模死亡之际,我们要记住死去的每一个人和他们曾经的生活。他们是我们认识和熟悉的人”。

“他们(逝者)是我们认识的人。他们就像是我们认识的人。”拜登说道,“我知道当它(亲人逝去)发生时你们却不在身边是什么感觉。我也知道当你们在他们身边时,握着他们的手,眼睁睁看着他们离去是什么感受……(你们会想起)你们见面的那个电影院,你们一起喝过的清晨咖啡。”

“但你们就是这样被治愈的——你们需要铭记。”拜登说,“那些失去亲人的人们,我知道:他们永远不会真正地离开。他们将永远是你们心中的一部分。”

这不禁让人回想到,一个月前,也就是在拜登就职总统前夕,他就曾和哈里斯在林肯纪念堂前为逝去的40万条生命举行守夜活动。仅一个月后,他又再次主持悼念了活动。

从2020年2月美国发现首例已知病例后,仅用4个月时间死亡数就突破10万例。到同年9月,20万例;同年12月,30万例;2021年1月,40万例;2021年2月,近50万例…

到目前为止,美国的死亡病例占全球250万死亡病例中的20%,即每673名美国人中就有一人死亡于新冠病毒。美国的总确诊数超过2800万例,占全球总确诊数的25%。拜登在讲话时也指出,美国的死亡病例要比一战、二战和越战美国死亡人数的总和还要多。

拜登还表示,尽管已与这种流行病斗争了这么长时间,“但我们不能对悲伤麻木不仁,不能把生命当成一个统计数字,一个模糊的东西,或者新闻来看”。他还乐观地告诉美国人,“我向你们保证,我们会渡过难关的”。

美国死亡数破50万,拜登下令降半旗5日

拜登讲话视频截图

同一天,CNN主播布里安娜·凯拉尔 (Brianna Keilar)在播报“美国死亡数破50万”这条新闻时当场崩溃,声泪俱下地说到:“很多人对这种天文数字般的死亡人数感到麻木。我知道你们疲惫、精疲力尽了”。

“很多人还在挣扎着赚钱维生,担心某一天会咳嗽发烧,一边工作一边带孩子。不敢探望爷爷奶奶或者孙子孙女,知道有疫苗你却注射不了,还有人在与精神疾病斗争。过去一年,大约50万美国人失去了生命”。

美国死亡数破50万,拜登下令降半旗5日

美国政治资讯新媒体“The Recount”推特截图

美国众议院议长佩洛西当天在临时会议休会前,也带领众议院一同默哀,并承诺众议院将在本周通过拜登提出的1.9万亿美元的救助计划。

紧接着,佩洛西办公室还发布了一份声明,称50万例是一个可怕的、令人震惊的死亡数字,“我们必须迅速行动以结束疫情,随着拜登的救助计划获通过,美国人将知道援助就在路上”。

疫情出现拐点?

在美国死亡数破50万之际,值得注意的是,美联社报道指出,过去几周美国每日平均死亡数和确诊数都出现大幅下降。

死亡数已从1月份报告的4000多人/天,降到了平均不到1900人/天。自本月起,美国每日新增确诊数也降至10万例以下,这是自去年11月以来的首次。根据翰斯·霍普金斯大学统计数据,截至北京时间2021年2月23日5时24分,在过去约24小时里,美国新增确诊病例49816例,新增死亡病例1285例。

《纽约时报》报道也指出,一个月前由于英国、巴西等地出现的新冠变异病毒,导致全球新增病例数激增,每日新增病例超75万例。然而在这一个月里,转机似乎出现了,全球新增病例数已降至高峰时的一半。报道称,全球病例总数的下降,主要是由美国、英国、南非、巴西、德国、哥伦比亚这6个疫情严重的国家所推动的。

美国死亡数破50万,拜登下令降半旗5日

美国死亡数破50万,拜登下令降半旗5日

图源《纽约时报》

有公共卫生专家将原因归结于以下因素:人们越来越习惯佩戴口罩和保持社交距离;病毒的季节性;现有感染人群中自然免疫力增强等。

约翰·霍普金斯大学流行病学家凯特琳·里弗斯(Caitlin Rivers)称,尽管美国没有实施全国封锁,但疫情严重的社区自愿改变行为,以及在一定程度上的免疫力,或有助于防止节后出现更糟糕的情况。不过也有专家警告说,危险的变异病毒很有可能会使当前的形势发生逆转。

美国死亡数破50万,拜登下令降半旗5日

《纽约时报》报道截图

不幸的是,对于美国来说,50万人的去世还不是结束。美国华盛顿大学健康指标与评估研究所的预测数据显示,到今年6月1日,预计美国还将有9.1万人死于新冠肺炎。

此前一日,拜登的首席医疗顾问安东尼·福奇在接受CNN节目采访时表示,“几十年后,当人们谈起它时,会把它当作这个国家历史上可怕的历史性里程碑”,尽管到今年年底美国人的生活将恢复“某种程度的正常”,但在2022年美国人可能仍需继续戴口罩。

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